曹操

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简介

曹操(155年?月?日-220年3月15日),字孟德,小名吉利,小字阿瞒,沛国谯(今安徽省亳州市)人。中国东汉末年著名军事家、政治家和诗人,三国时代魏国奠基者和主要缔造者。曹操在世时官至东汉丞相,爵至魏王;去世后,谥号武王。其子曹丕称帝后,追尊其为武皇帝,庙号太祖。

评价

子治世之能臣,乱世之奸雄。

许劭

今指与吾为水火者,曹操也,操以急,吾以宽;操以暴,吾以仁;操以谲,吾以忠;每与操反,事乃可成耳。今以小故而失信义于天下者,吾所不取也。

刘备

老贼欲废汉自立久矣,陡忌二袁、吕布、刘表与孤耳。今数雄已灭,惟孤尚存,孤与老贼,势不两立。

孙权

曹操智计,殊绝于人,其用兵也,仿佛孙、吴。

诸葛亮

操虽托名汉相,其实汉贼也。

周瑜

曹操当死数矣,我辄救存之,今乃背恩,挟天子以令我乎!

袁绍

公奉顺以率天下;公纠之以猛而上下知制;公外易简而内机明,用人无疑,为才所宜,不问远近,;公策得辄行,应变无穷;公以至心待人,推诚而行,不为虚美,以检率下,与有功者无所吝,士之忠正远见而有实者皆愿为用;公于目前小事,时有所忽,至于大事,与四海接,恩之所加,皆过其望,虽所不见,虑之所周,无不济也;公御下以道,浸润不行;公所是进之以礼,所不是正之以法;公以少克众,用兵如神,军人恃之,敌人畏之。

郭嘉

生平

出身 (155-184)

 
曹氏系图

曹操出身宦官家族,养祖父是宦官曹腾,历侍四代天子,汉桓帝时封为费亭侯。父亲曹嵩是曹腾养子,汉灵帝时官至太尉。《三国志》记载曹操远祖是汉代初期的相国曹参,但裴松之注曰:“嵩,夏侯氏之子,夏侯惇之叔父。太祖于惇为从父兄弟”,曹操身世众说纷纭。

曹操少时机警过人,通权谋机变,行为放荡不羁,不为世人看重。只有桥玄何颙李瓒王俊认为曹操是非常之人,将来一定会安定天下。[3][4][5][6][7][8]当时曹操还默默无闻,桥玄建议曹操去结交当时的名士许劭,以提高名望。于是曹操就去拜访许劭,向他询问说:“我是怎样的人?”许劭鄙视曹操的为人,不肯回答,曹操找到机会威胁许劭,许劭不得已,给曹操做出了“君清平之奸贼,乱世之英雄。”的评价(《异同杂语》作:“治世之能臣,乱世之奸雄”),曹操听罢大笑,并逐渐知名。[9][10][11][12]建安七年(202年)曹操北征,路过桥玄之墓,下令祭祀桥玄,并且写了悼文。

曹操早年就喜爱武艺同时也很有才华,曾经潜入中常侍张让家,被张让发觉后,手舞著越墙逃出,全身而退。又博览群书,尤其喜欢兵法,曾抄录古代诸家兵法韬略,还有注释《孙子兵法》的《魏武注孙子》著作传世。

174年,通过察举孝廉成为郎官。稍后曹操被任命为洛阳北部[13]。上任数月,宦官蹇硕的叔叔蹇图违禁夜行,被曹操依律棒杀。这使曹操得罪了宦官集团,可曹操是依法而行,这些人又无法中伤诋毁曹操,只好转而称赞他做得好,举荐他去担任地方官。177年(22岁),曹操被任命为顿丘,第二年,即178年(23岁),曹操因堂妹夫滁强侯宋奇被宦官诛杀,受到牵连,被免去官职。其后,在洛阳无事可做,回到家乡谯县闲居。

180年,曹操又被朝廷征召,任命为议郎。此前,大将军窦武太傅陈蕃谋划诛杀宦官,不料反为阉党所害。曹操上书陈述窦武等人为官正直而遭陷害,致使奸邪之徒满朝,而忠良之人却得不到重用的情形,言辞恳切,但没有被汉灵帝采纳。尔后,曹操又多次上书进谏,虽偶有成效,但东汉朝政日益腐败,曹操知道无法匡正。

黄巾之乱 (184-189)

184年,黄巾之乱,朝廷任命曹操为骑都尉,前往颍川镇压。由于镇压黄巾军有功,升任济南相,任职后罢免了贪污官员约8成,并严令禁止当时盛行的宗教迷信。据说因为曹操当政素称严明,济南郡一带作乱之徒听说曹操要来了,都纷纷潜逃到别的郡县。曹操被任命为东郡太守,但是曹操没有就任,称病回乡[14]。当时天下纷乱,先是发生了冀州刺史王芬联合南阳许攸沛国周旌等地方豪强,谋划废黜灵帝立合肥侯的事件。王芬等人曾希望曹操加入他们,但被曹操拒绝,[15]后来王芬事败自杀。接着,又有西北金城郡(今兰州)的边章韩遂杀死刺史和太守,率兵十余万反叛朝廷。

这时,曹操被起用为典军校尉。不巧的是,189年,在位十多年的汉灵帝驾崩,太子刘辩登基,太后临朝听政。大将军何进想趁灵帝逝世、宦官失侍之机诛灭阉党,但没有取得太后的支持。于是何进便召时任并州刺史的董卓进京,胁迫太后同意。然而此举打草惊蛇,董卓尚未抵达京城,何进已被宦官下手谋杀。同年九月董卓入京,执掌朝政,把汉少帝废为弘农王,而改立其弟陈留王为汉献帝,又派人把弘农王母子毒死。京城也陷入混乱。为了稳定局面,董卓想拉拢曹操,上表奏请曹操为骁骑校尉。但曹操没有接受董卓所封的官职,怕惹祸上身,反而更名改姓,潜逃出洛阳。

讨伐董卓 (189-192)

回到家乡陈留之后,曹操散尽家财征募乡勇,豪强卫兹也倾家财助之,率先揭竿举义,讨伐董卓,在正史《三国志》中记载为中平六年冬十二月(189年)。次年,190年(35岁),正月,董卓讨伐战勃海太守袁绍、后将军袁术长沙太守孙坚冀州韩馥豫州刺史孔伷河内太守王匡兖州刺史刘岱陈留太守张邈东郡太守桥瑁山阳太守袁遗济北鲍信等地方势力,举兵反董。群雄推举袁绍为盟主。曹操则行使奋武将军之职。

此次战役,虽然名义上是联合讨伐,实际各群雄互相估量对手、保存自身实力,为此结下不少仇怨。

192年5月22日,王允、吕布等人以皇帝诏书的名义,在未央殿掖门外诛杀董卓,结束董卓的专权。但是董卓属下李傕、郭汜等人以为其报仇为名,很快率兵攻破长安,击败吕布,杀害王允,暴政比董卓专权时更甚。最后献帝被迫逃出长安,流离失所,最终投靠曹操,汉室名存实亡。

兖州和徐州 (192-195)

192年,青州的百万黄巾大军入侵兖州。兖州刺史刘岱不听济北相鲍信劝阻,与黄巾军交战,结果被杀。鲍信等暗中使人到东郡迎接曹操,推举他担任兖州牧。后来与黄巾军战于寿张以东,历经苦战,鲍信战死,终于大破敌军。曹操一路追击至济北,最后逼降黄巾军,收编降卒三十余万并男女百余万口,又从中选出精锐,号称“青州兵”。到了这时,曹操作为一方势力才渐成气候。

后来袁绍与荆州刘表联手,袁术则与幽州公孙瓒徐州陶谦相结以抗。这时曹操是袁绍的同盟,刘备孙策也分别屈身于公孙瓒与袁术之下,是受其差遣调度的客将。正当曹操协助袁绍,大破袁术于各地之际,陶谦却趁机攻打兖州东部泰山郡,使曹操父亲曹嵩被杀。对于曹嵩之死,存在争议。[16]针对这个事件,曹操于193年至194年间,二度讨伐陶谦,并在徐州当地展开大屠杀。《后汉书》对此事则描录“男女数十万人惨遭杀害,即便鸡犬也不能幸免,泗水也因此堵塞不通。”[17] 194年,张邈等人叛曹操,迎吕布为兖州牧。曹操在兖州与吕布、张邈等交战,双方互有胜负,兖州之地也反复易主。曹操命荀彧程昱坚守鄄城,并以此为根据地,终于击破吕布,平定兖州。朝廷也于此时正式承认曹操的兖州牧地位。

挟天子以令诸候 (195-197)

 
图画中的曹操

195年,汉献帝迁出长安,进驻安邑。

建安元年(196年),曹操听从谋士荀彧建议[18],迎接皇帝。虽然皇帝(或其掌权之臣)对曹操仍有疑虑,但曹操势力击破黄巾军,表现出关心社稷,由于京师洛城董卓破坏,残破不堪,汉室于八月庚午日(10月7日)迁都至许昌,曹操于十一月丙戌日(197年1月1日)任司空[19]

官渡之战 (200)

 
曹操雕像在湖北省武汉市

197年,征讨张绣,张绣举众投降,之后因曹操纳张济之妻,张绣对这件事感到十分痛恨,曹操得知后于是密谋要杀害张绣,由于计划泄漏,于是张绣袭击曹操,曹操在长子曹昂、侄子曹安民与校尉典韦殿后下逃亡,但曹昂、曹安民与典韦也阵亡。此后,曹操又两度攻击张绣,都没有彻底击破。后来张绣接受谋士贾诩的建议,向曹操投降,曹操才取得对荆州北部的控制,并消除了许都南面的威胁。198年,曹操用荀攸、郭嘉的计策,开决泗、沂二河之水灌入下邳,最后生擒吕布、陈宫,把徐州纳入势力范围。199年,曹操派史涣曹仁于禁徐晃击破张杨旧部眭固,取得河内郡,把势力范围扩张到黄河以北。

200年,攻下刘备统领的徐州。二月开始,曹操和袁绍展开一系列的会战,史称官渡之战。十月,战事处入僵局之时,袁绍谋士许攸因袁绍和他多次不和,袁绍更一度怀疑他是曹操的内鬼,于是投奔曹操,向曹操献策,偷袭袁绍的粮草囤积地乌巢。曹操采纳,因而扭转了战局。

204年,曹操攻下河北袁氏的根据地邺城,从本年起,曹操把自己的据点北迁到了冀州邺城[20],政令军队此后皆从此出,并在许县留有个别官吏监视汉献帝[21]。最后,曹操在207年,彻底消灭了袁氏集团,占据中国北部。

曹操出身寒族,且与阉宦有关,不以儒学为务,与当时服膺儒学的豪族、士大夫不同。曹操曾下“求才三令”,强调重才不重德,并以法家之术为治,要摧破豪族的儒学。曹操为一代枭雄,不仅得到众多寒族人才支持,也得到部分豪族士大夫支持,如荀彧荀攸。荀彧更为曹操引进不少士大夫阶层的人才。[22]

赤壁之战 (208)

建安十三年六月癸巳日(208年7月9日),被任命为丞相(原任司空)。七月,曹操亲统大军10余万南征荆州,企图先灭刘表,再顺长江东进,击败孙权。八月,荆州牧刘表病亡,次子刘琮请降。九月,刘备长坂坡被曹军重创,与孙权联合。十二月,曹操于赤壁之战中败于孙权和刘备联军,损失惨重,形成三国鼎立的雏型。

211年三月,曹操为用兵关中,借口要讨伐汉中张鲁,遣曹仁夏侯渊等统率大军与锺繇会师于关中,此举引起起关中诸侯的惊疑,马超等十部起兵联合反曹,曹操依贾诩离间之计,引起马超、韩遂等相互猜疑,一举击溃关中联军,马超等各自走还凉州。随后,马超在陇西卷土重来,先后攻下陇西各地,但最后复夺凉州未成,兵败逃奔汉中去了。

建安十七年(212年),董昭等人推举曹操为“魏公”,荀彧以忠于汉室立场提出反对。曹操答应荀彧永不作魏公,但因此对荀彧不悦。次年五月丙申日(213年6月16日)(58岁),汉献帝册封曹操为魏公,其领地广及魏郡河东郡河内郡等十个,甚至远远超过西汉初年的刘姓宗室藩王,更加违背了“七国之乱”和推恩令诸侯封地不得超过一的汉制。建安十九年(214)三月,汉献帝使曹操的魏公位在诸侯王上,改授金玺,赤绂、远游冠。

215年,曹操进攻汉中张鲁投降。曹操收降张鲁后,取得汉中属地,但刘备得悉曹操攻降汉中,早晚要攻打蜀地,便和孙权以湘水为界平分荆州,回师益州。此时曹操没有接受刘晔的建议[23],未能趁刘备未站住脚跟之时攻蜀,便班师回朝。

建安廿一年四月甲午日(216年5月29日),曹操再自封“魏王”,自加九锡,违反汉太祖所订“非刘氏而王,天下共击之”的白马之盟。次年(217年)僭天子礼,设天子旌旗,戴天子旒冕,出入得称警跸,并作泮宫。十月,再授赐十王冠、二彩带,乘金根车,驾六马,设五时副车。他名义上虽仍为汉臣,实际上掌握等同于皇帝的权力和威势,权倾朝野,汉献帝形同手上傀儡随意摆布。并任夏侯渊为征西将军、曹仁为征南将军,欲取荆蜀。

汉中之战 (217)

217年起,刘备率军大举进攻汉中,汉中之战爆发。孙权也率十万大军进攻合肥,由于形势紧张,曹操便在九月亲自到长安坐镇,一面令合肥守将张辽乐进李典阻挡东吴进攻。时汉中的夏侯渊与刘备相峙一年,曹军守将夏侯渊、张郃徐晃曾多次击退刘备军猛烈攻势。219年正月,刘备亲自领军和黄忠分进合击,于定军山斩杀征西将军夏侯渊。至此汉中为刘备取得,同年三月曹操亲自挥军欲夺回,一度召集抽调镇守北方的曹彰二十万大军增援,但都为刘备所败,曹军无功而返,刘备便派刘封黄忠赵云等将昼夜不停攻击曹军。至五月曹操便撤退至长安,刘备攻下房陵,派刘封顺沔水攻占上庸。相传曹操再度败于刘备,此段心境为“鸡肋”的典故[24]

樊城之战 (219)

219年七月,刘备在汉中自立为汉中王,封关羽前将军。关羽起荆襄之兵大举北伐襄樊,进一步围困曹军大将曹仁庞德隶属之[25])、满宠的残军于樊城,史称樊城之战。曹操派左将军于禁援救,适逢汉水暴涨,淹没于禁七军,汉军乘势以水军攻打,于禁向关羽投降,庞德被俘虏后不降遭斩,关羽并另遣军队包围襄阳,一时之间威震华夏。当时曹操治下许多州郡的叛军早已受关羽遥控。[26]

同年十月,曹操欲迁都避其锋芒,司马懿蒋济等劝阻[27],认为孙权必然不愿看到关羽坐大。孙权果然自请袭击关羽后方。曹操并召集驻守合肥与孙权对峙的张辽军队、在汉中监视巴蜀的徐晃军队等,并亲自由洛阳领军往樊城救援。

曹操又命人把孙权偷袭荆州的消息用箭射到关羽和樊城守将曹仁处,曹军士气大振,而关羽进退失据。[28]最先抵达樊城的徐晃军,乘着大水稍退,对围城的关羽军展开攻击。曹仁终于突围而出,与徐晃军一同击退关羽。不久之后,往南退军的关羽被占领江陵的孙权处斩,孙权将关羽的首级送到许昌,曹操以诸侯之礼安葬。襄樊战役结束。

过世 (220)

219年冬,孙权上书称臣,“陈说天命”,劝曹操称帝。曹操把孙权来书给群臣观看,陈群、夏侯惇和司马懿等人都劝曹操登基。曹操却不想废汉自立,他说:“若天命在吾,吾为周文王矣。”周文王自己并未除灭殷商,到了其子周武王克殷。暗示希望由自己的儿子曹丕来取代汉朝建立新政权。

曹操在220年正月廿三日庚子(3月15日)病逝于洛阳,享年66岁。[29]

谥曰武王。曹操临死前留下《遗令》。[30]根据曹操的遗嘱,他于二月廿一日丁卯(4月11日)被安葬于邺城西郊的高陵,与西门豹祠相近。[29]

曹操死后,世子曹丕嗣魏王,同年迫使汉献帝退位禅让,篡位自立曹魏,追尊曹操为太祖武皇帝。

文学成就

 
曹操赋诗

体裁

曹操诗歌在表现形式上往往有所创新,如“薤露行”、“蒿里行”,古辞都是杂言,各曲仅为四句,曹操则改用五言来写,各十六句。五言诗以外,又长于四言诗。

《蒿里行》原是杂言,曹操却以五言重写,非常成功。四言诗方面,本自《诗经》之后已见衰落,少有佳作,但曹操却继承了《国风》和《小雅》的传统,反映现实,抒发情感。例如:《短歌行》、《步出夏门行》等均是四言诗之佳作,使四言诗重生而再放异彩。

此外,曹操还有不少其他文章传世,例如《请追增郭嘉封邑表》、《让县自明本志令》、《与王修书》、《祀故太尉桥玄文》等,文字质朴,感情流露,流畅率真。

内容思想

曹操用旧调旧题,描写新内容。汉乐府诗多着重塑造客观人物形象,曹操的乐府诗却突破诗人自我形象;汉乐府诗以叙事为主,曹操的乐府诗却以抒情为主。他没有形式上模拟乐府,而是学习民歌反映现实创作精神,用旧曲作词,既具有民歌的特色,而又富有自己的创造性。

曹操善于以诗歌抒写政治理想和抱负,雄心壮志,诗中充满奋发进取的精神。部分诗中则杂有思忧难忘、人生朝露的消极情绪,还有宿命思想,又写了一些游仙诗

曹操诗内容大致有三种:反映汉末动乱的现实、统一天下的理想和顽强的进取精神、以及抒发忧思难忘的消极情绪。

  • 汉末大乱,曹操又南征北讨,接触的社会面非常广大,故多有亲身经验和体会如《蒿里行》谓汉末战乱的惨象,见百姓悲惨之余又见诗人伤时悯乱的感情。故后人谓曹操乐府“汉末实录,真诗史也。”
  • 曹操生于官宦,对天下具有野心,故怀有统一之雄图,《短歌行》有谓“周公吐哺,天下归心。”可资明证。其进取之心亦可见出,如《龟虽寿》言之“老骥伏枥,志在千里。”言己虽至晚年仍不弃雄心壮志。
  • 一代枭雄,纵风光一世,亦有星落殒灭之时。曹操对此也感到无能为力,只有作诗感叹,无可奈何。如《短歌行》中“譬如朝露,去日苦多”的感伤,《秋胡行》之低沈情绪,《陌上桑》等游仙作品中都可见他的消极情绪。

曹操的诗,极受乐府影响,现存的诗脱胎自汉乐府民歌。这些诗歌虽用乐府旧题,却不因袭古人诗意,自辟新蹊,不受束缚,而是体现了汉乐府“感于哀乐,缘事而发”的精神。例如:《薤露行》、《蒿里行》原是挽歌,曹操却以之悯时悼乱。《步出夏门行》原是感叹人生无常,须及时行乐的曲调,曹操却以之抒述一统天下的抱负及北征归来所见的壮景。可见曹操富有创新精神的民歌,开启了建安文学的新风,也影响到后来的杜甫白居易等人。

语言风格

曹操诗语言多古朴质直,少华美词藻;情调悲壮,激昂慷慨;音调昂扬,气魄雄伟;形象鲜明,善用比兴。

曹操诗文辞简朴,直抒襟怀,慷慨悲凉而沉郁雄健,华美辞藻并不常见,惟形象鲜明,如《观沧海》一诗:“东临碣石,以观沧海。水何澹澹,山岛竦峙。树木丛生,百草丰茂。秋风萧瑟,洪波涌起,日月之行,若出其中,星汉灿烂,若出其里。”寥寥数笔,即能以辽阔的沧海景象,表现诗人胸襟,不加润饰。

性格

  • 曹操为人聪明,但也十分狡猾。[31]。起初名声不显,可是也有很多人看好曹操的才华,如陈寿的“抑可谓非常之人,超世之杰矣”及许劭的“子治世之能臣,乱世之奸雄”已明显阐述曹操的才能非比常人。也有许多人瞧不起曹操的品德,孙盛曰:魏武于是失政刑矣。易称“明折庶狱”,传有“举直措枉”,庶狱明则国无怨民,枉直当则民无不服,未有征青蝇之浮声,信浸润之谮诉,可以允釐四海,惟清缉熙者也。昔者汉高狱萧何,出复相之,玠之一责,永见摈放,二主度量,岂不殊哉 !
  • 曹操擅长武艺,曾用剑杀数十人[32]。甚至有一次偷进张让家时被发现,曹操手挥舞才得以逃跑[33],曹操也有抱负着野心的态度来面对乱世,如其迎接刘协代表其掌控了汉朝大势,使到汉献帝刘协也没有权利。曹操也是残忍之者,时常屠城[34],所以曹操杀人亦不手软,坑杀士卒[35]、杀害皇后,所生的两位皇子亦以毒酒毒杀,伏氏宗族有百多人亦被处死、[36]有孕在身的董贵人也未能幸免[37]。曹操更过度劳役人民[38][39],以致有时爆发起义[40][41][42]
  • 曹操妻妾众多,不过娶纳方面并不是毫无一个标准。并其中出名者多自他处改嫁而来。收降张绣时,收了张绣伯母入侧室,引来张绣不快,曹操得知后于是想杀害张绣,但是由于计划泄漏,引起张绣兵变,其长子曹昂,侄儿曹安民以及典韦白白地牺牲[43][44]。曹操曾许诺将秦宜禄前妻杜夫人赠与关羽,但见其美色后自纳之,关羽因此心中不安。[45][46]虽说好色,但曹操纳妾实际上是有所标准,综观曹操所收的妻妾,不是寡妇,就是别人休离的前妻,所以曹操才不齿吕布染指有夫之妇的行为[47]。曹操也很疼爱妻子所带来继子,并不因为非自己所出就有所忌讳[48]
  • 曹操性格严厉,掾属办理公务,常常受杖刑。而其中唯有何夔经常带着毒药,决心宁死也不受侮辱,所以才终究没有遭受杖刑。[49]
  • 曹操在战略,战术方面都能应付裕如,常用计略来应付一系列的群雄战争来取胜,曹操也喜欢兵法,甚至还为孙武(孙子)所著作的《孙子兵法》做过注释。
  • 曹操的性格是有两面性的,从《让县自明本志令》中可以看出曹操有政治智慧,也有性情。这样一份有重要政治意义的纲领性文件却用了非常朴实的语言风格,以及他的遗嘱中很少提及他的政治生涯,很大篇幅都是安排琐碎的家务事,虽说苏东坡曾对此评价“平生奸伪,死见真性”,但“惟大英雄能本色,是真名士自风流”,可见他的性情,另一方面,他也是奸猾的,他以《让县自明本志令》表明忠心,但实际行动却浑然不同,在相同的实例中可以看出曹操的不同性格。
  • 曹操认为人死后并无来世,坟墓也终将被人盗掘,所以极力提倡丧葬从简,一改汉代奢华之风。曹操生性节俭,不好华丽。《魏晋世语》记载,儿媳崔氏就因穿着过于华丽的衣服违反了禁令,回家后就被曹操赐死了。
  • 曹操曾设立发丘中郎将摸金校尉等职,专门盗墓掘坟以赚取军费,行事风格非常干脆实际。然而此举乃失德之行,连袁绍的幕僚陈琳起草讨曹之“檄文”中亦把曹操公然发掘汉梁孝王墓列为其罪行之一。[53]也有人[谁?]认为这只是陈琳虚构的罪名,这些职位的名字显得夸张而不实际。

身世争议

曹操的父亲曹嵩被宦官曹腾收养,其本来身份一直存在争议。《三国志》作者陈寿记载“莫能审其生出本末。”刘宋裴松之三国志注》中引用的《曹瞒传》和郭颁世语》则记载曹嵩本姓夏侯,是夏侯惇的叔父。[54]

对于曹嵩出自夏侯氏的记载,何焯提出夏侯惇的儿子夏侯楙娶了曹操的女儿清河公主夏侯渊的儿子夏侯衡也娶了曹家的女子,所以这种说法是敌对方东吴的传闻,不可采信。[55][56]潘眉林国赞姚范赵一清则认为陈寿将夏侯惇、夏侯渊、曹仁曹洪曹休曹真夏侯尚放在同一个列传中,正隐寓夏侯氏是曹魏的宗室,曹操是夏侯氏的子孙[57][58][59],赵一清还指出曹操把女儿嫁给夏侯楙大概是想掩盖自己的出身,非常地奸诈,何焯据此辩证曹操不是夏侯氏的子孙完全是颠倒事实。[60]恽敬则认为曹操虽然阴险狡猾,也不应该做出近亲通婚之事。曹氏与夏侯氏世代通婚,而夏侯惇、夏侯渊和曹仁、曹洪、曹休、曹真等是曹魏开国元勋,他们死后,曹爽与夏侯玄陆续被杀,大权归于司马氏,所以陈寿将夏侯氏与曹氏合传,让后人看到曹魏兴衰的缘由,这是陈寿写史书定下的史学法规。[61]洪亮吉猜测陈寿大概是因为当时世传曹操是夏侯氏的子孙,所以在评论中特别注明夏侯氏和曹氏世代通婚,以表明此说的错误,洪亮吉还认为将《曹瞒传》和《世语》当做信史的人都是不善于读史书的。[62]刘咸炘认为即便曹嵩是夏侯氏的子孙,他的后裔也未必不能与夏侯氏通婚,因为两家已经是不同族了,陈矫就是如此。如果曹嵩为夏侯氏的子孙不是丑事,没必要避讳,曹嵩是宦官养子人所共知,曹氏家族也没对此事避讳,不避讳养子而避讳出自夏侯氏是不近人情的,所以此说不足信。刘咸炘认为恽敬所给出的曹氏、夏侯氏合传的解释合理,陈寿评论中曹氏合夏侯氏世代通婚就是他这样立传的理由,洪亮吉所说陈寿意在辨明流言的是非反而曲解了陈寿的意思。[63]李景星认为“莫能审其生出本末”是陈寿揭露曹操家世的丑闻。[64][65]

吴金华总结各家观点,指出陈寿“莫能审其生出本末”是一种曲笔,他还提出曹嵩为夏侯氏的三个证据[66]

  • 《三国志注·吴主传》中引《魏略》记载了孙权写给浩周的书信,当中有“今子当入侍,而未有妃耦,昔君念之,以为可上连缀宗室若夏侯氏”,此时孙权向曹魏称臣,魏臣浩周以为孙权之子可以如同夏侯氏一样和曹魏宗室连结在一起,这已证明曹嵩出自夏侯氏并非敌对方的传闻。
  • 《三国志·文帝纪》记载夏侯惇去世的时候,裴松之引用《魏书》“王素服幸邺东城门发哀”,又引孙盛的评价“在礼,天子哭同姓于宗庙门之外。哭于城门,失其所也。”孙盛是东晋时人,以“良史”著称,他的这项评价以曹丕和夏侯惇为同姓,证明曹嵩出自夏侯氏这一点在孙盛时代仍为人所共知。
  • 一九七四年至一九七九年安徽亳县城南出土了曹氏墓砖,刻辞有“夏侯右”。

对于夏侯氏和曹氏世代通婚之事,周寿昌指出陈矫原为刘氏子孙,后成为舅舅家养子改姓陈,又娶了刘颂的女儿,刘颂与陈矫是近亲,曹操因爱惜陈矫的才华,为他周全,特别下令禁止诽谤此事。周寿昌认为曹操禁止人们议论同姓通婚,也是为自己的私事提供方便。[67]吴金华也提出曹魏时期同姓通婚毫不奇怪,甚至有同母兄妹结为夫妇的情况,如《三国志注·曹爽传》引《魏末传》记载曹操义子何晏就娶了同母妹妹金乡公主。吴金华指出只要知道这一点,就会对曹嵩出自夏侯氏没有任何疑问。[66]此后朱子彦韩昇仍旧以《曹瞒传》和《世语》不可信,夏侯楙、夏侯衡、夏侯尚娶曹氏女来论证曹操不是夏侯氏的后裔。[68][69]

复旦大学研究

2009年在河南安阳出土了声称是曹操墓的遗迹。复旦大学研究者随即对于曹操宗谱展开研究。

科研人员对出土的曹操骨骼进行DNA复原,一代枭雄曹操身高只有1.55米左右。(然而在两千年前,营养远不及现代充足的时期,这样的身高是很正常的。)

通过对现代曹姓人群进行DNA分析,与史籍、方志、家谱等历史资料多重印证,从而找出了6支曹氏族群是最有可能的曹操后代。曹操Y染色体类型为O2-m268。[70]汉代丞相曹参的家族基因O3-002611+,与曹操的家族基因没有关系,从而证明曹操是曹参后人的说法可能是伪造。对有关操姓是曹操后代避祸改姓而来以及曹操是从夏侯氏抱养的说法,经过基因验证都不可信。然而他们也并没有很可靠的夏侯氏基因资料来提供依据。[71]辽宁东港大孤山、铁岭腰堡两支曹姓的Y染色体根据测得结果推测属曹操后裔。[72]

曹操真正身世请参阅曹鼎资料,曹鼎为曹操养祖父曹腾的弟弟。

庙庭

《明帝纪》和《三少帝纪》记载了诏祭祀的文臣武将。

魏明帝曹叡

  • 一,“青龙元年夏五月壬申,诏祀故大将军夏侯惇、大司马曹仁、车骑将军程昱于太祖庙庭。 ”

齐王曹芳

  • 三,“正始五年冬十一月癸卯,诏祀故尚书令荀攸于太祖庙庭。 ”
  • 四,“嘉平三年十一月,有司奏诸功臣应飨食于太祖庙者,更以官为次,太傅司马宣王功高爵尊,最在上。”[73]

魏元帝曹奂

  • 五,“景元三年冬,诏祀故军祭酒郭嘉于太祖庙庭。 ”